Fuoco di Sant’Antonio: Cos’è, Come si Presenta, Cause, Sintomi e Rimedi

Il fuoco di Sant’Antonio è una condizione caratterizzate da un’intensa infiammazione della pelle, come ad esempio l’erisipela o l’ergotismo. L’erisipela è un tipo di infezione da streptococco, di colore rosso vivo; mentre l’ergotismo consiste in una sensazione di bruciore intensamente dolorosa negli arti e nelle altre estremità del corpo, causata dalle ergotamine di un fungo (Claviceps purpurea) che possono contaminare segale e grano.

Il fungo produce le ergotamine, che stringono i vasi sanguigni e fanno contrarre i muscoli dell’utero. In dosi eccessive, le ergotamine sono altamente tossiche e causano sintomi quali allucinazioni, gravi disturbi gastrointestinali e cancrena secca. L’avvelenamento da ergot cronico (ergotismo) fu diffuso durante il Medioevo a causa del consumo di segale contaminata. L‘incidenza del fuoco di Sant’Antonio aumentò notevolmente per ragioni sconosciute alla fine degli anni ’80. 

Questa condizione colpisce le persone di tutte le età, ma è più diffusa tra i giovani e gli anziani. Le donne sono più frequentemente colpite rispetto ai maschi e l’incidenza massima di infezione si verifica nelle persone di età compresa tra 60 e 80 anni. A rischio particolare sono i pazienti immunocompromessi, quelli che assumono corticosteroidi, soggetti con sindrome da immunodeficienza acquisita o diabete, che assumono alcol o sottoposti a chemioterapia. Poiché si tratta di una malattia infettiva, ci si aspetta che si verifichi una maggiore incidenza di infezioni in ambienti quali case di cura, scuole, basi militari e prigioni. Tuttavia, oggi le epidemie sono casi rari e isolati.

Come si presenta

La presentazione clinica del fuoco di Sant’Antonio è distinta, in quanto l’infezione di solito ha un inizio brusco e un decorso rapido. Il sintomo di presentazione più comune è un’area di disagio o parestesia sul viso, solitamente nella regione nasale o perinasale. Occasionalmente, i pazienti riferiscono sintomi di faringite nei giorni o settimane prima della comparsa delle eruzioni facciali. In alcuni casi, un eritema si forma nel punto di disagio e si allarga rapidamente coinvolgendo un’area più ampia del viso nei successivi 3-6 giorni; tale eritema è lucido, teso e caldo al tatto. Anche delle vescicole o bolle possono formarsi sulla zona interessata, mentre gli occhi e le guance possono diventare anch’essi edematosi. Se l’infezione colpisce la maggior parte del viso, può avere una distribuzione “a farfalla” e può essere scambiata per l’esantema facciale del lupus eritematoso.

Con l’avanzare dell’eritema, la pelle può assumere un aspetto ecchimotico più rosso con bordi brillanti. Entro 7-10 giorni, le zone eritematose iniziano a mostrare la compensazione centrale, con un graduale ritorno all’aspetto normale. Le aree della pelle possono esfoliare e nella zona interessata possono svilupparsi lesioni impetiginose o iperpigmentazione postinfiammatoria. Durante la fase eritematosa, i pazienti di solito lamentano sintomi costituzionali, come febbre, brividi, artralgie, affaticamento e scarso appetito.

Attualmente, le infezioni che coinvolgono il viso sono meno comuni di quelle che colpiscono le gambe. (1) Durante il 20esimo secolo, il 50-85% dei casi di erisipela coinvolgeva il viso ma, negli ultimi anni, l’incidenza del coinvolgimento facciale è diminuita a circa il 6-19%. (5) La scarsa frequenza relativa dell’erisipela facciale può essere spiegata da una migliore igiene. (1) L’erisipela può ora più comunemente coinvolgere un’area della gamba utilizzata per la raccolta delle venature safeniche per l’intervento di bypass delle arterie coronarie.

Cause

Ciò che causa il fuoco di Sant’Antonio è unicamente il virus della varicella-zoster, motivo per l’infezione si presenta alcuni anni dopo e, anche se nel frattempo rimane nel sangue, non presenta alcun sintomo.

Rimedi

La penicillina è il farmaco di scelta per il trattamento del fuoco di Sant’Antonio. Se un paziente è allergico alla penicillina, l’alternativa è l’eritromicina. Le cefalosporine più recenti hanno un ampio spettro di copertura, ma sono spesso più costose e non necessarie a meno che l’infezione stessa non sia polimicrobica.

Gli antibiotici orali sono adeguati per la maggior parte dei casi, ma il trattamento deve essere continuato per 10-14 giorni o fino a quando l’eruzione cutanea è completamente svanita e il paziente è asintomatico. Alcuni pazienti, in particolare bambini e adulti debilitati, richiedono il ricovero in ospedale e il trattamento con antibiotici per via endovenosa o intramuscolare. In questi casi, deve essere presa in considerazione la posizione delle lesioni e la dimensione dell’area interessata, pertanto la durata del trattamento con antibiotici per via endovenosa deve essere personalizzata. In alcuni casi sono necessari da tre a sette giorni di trattamento endovenoso. In ogni caso, prima di iniziare il trattamento con antibiotici orali, l’area eritematosa deve essere pulita, il paziente deve essere afebbrile e la leucocitosi deve essere assente.

Anche gli impacchi caldi e umidi che promuovono il flusso di sangue nell’area interessata possono essere utili per curare il fuoco di Sant’Antonio. Si raccomanda una valutazione di follow-up in una o due settimane per garantire che l’infezione non si ripresenti in futuro.

Leave a Reply